Сегодня мы поговорим об одном из самых популярных сухофруктов — кураге. Яркая желтая или темная, почти черная, сладкая или терпкая — мы так часто встречаем ее на рыночных прилавках, в булочках или начинках мясных блюд, но много ли мы знаем об этой незнакомке?

dried-apricots-1

 Люди научились засушивать абрикосы еще в древности, так появилось несколько любимых нами сухофруктов. Если засушивают целый плод абрикоса, не извлекая из него косточку, то такой сухофрукт называется урюк. В большинстве случаев так поступают с небольшими по размеру абрикосами, так как у таких мелких сортов косточка с трудом отделяется от мякоти.  

shutterstock

Крупные абрикосы часто засушивают без кости, такой сухофрукт называется кайса.

Урюк

Есть и другая разновидность засушивания цельных абрикосов — аштак или аштак-паштак. У этого плода вначале перед процессом сушки вынимают косточку, извлекают ядро из косточки и вкладывают ядро обратно.

Но самым популярным и любимым многими сухофруктам являются половинки абрикоса, которые высушили без косточки. И абсолютным лидером по производству кураги в мире является Турция. 

Сушеные абрикосы - море удовольствий!

Основная ценность кураги, как и многих других сухофруктов, в том, что при высушивании в ней сохраняется большинство микроэлементов и витаминов.

Если посмотреть на прилавки рынков и магазинов, то они поражают разнообразием размера сушеных плодов и цвета. Но принципиальных видов по цвету всего два. Широко встречается желтая курага, которая была произведена промышленным способом, подразумевающим использование соединение диоксина серы и некоторых других консервантов.

Более ценными сортами, которые к нам привозят именно из Турции, считается натуральная курага темного цвета, которая не была обработана подобным способом, сохранила блестящую поверхность, она намного слаще на вкус, и конечно, полезней.

Курага — исключительно важный продукт для приверженцев здорового питания. В ней содержатся соли калия, которые благоприятно влияют на работу сердечно-сосудистой системы, а также системы пищеварения. Каротин, которым также богата курага, необходим для органов зрения. В косметологии курагу используют при приготовлении масок для лица и волос, они оказывают омолаживающий и тонизирующий эффект, улучшают общее состояние кожи и волос.

При лечебном использовании кураги рекомендуется добавлять к ней мед или делать смеси из сухофруктов, например, с черносливом. Кроме того, курага часто выступает в качестве основного элемента питания в разгрузочные дни.

 Курага с черносливом

Другое важное свойство кураги в кулинарии — ее особая сочетаемость с рисом, рыбой и мясом. Курагу часто добавляют при приготовлении блюд из курятины, говядины или телятины, и конечно, используют как начинку для всевозможных десертов, выпечки, при приготовлении компотов.

Возможно, после прочтения вам захотелось кураги? Берите небольшой пакетик с собой в дорогу или на время небольшого перерыва. 4-5 сухофруктов, как рекомендуют диетологи, — и вы получите значительную часть суточного рациона многих полезных организму веществ.

Приятного аппетита!